Reptil Punah Ini Ungkap Asal Usul Gigi Manusia Paling Awal

Kristina - detikEdu
Kamis, 30 Des 2021 11:00 WIB
Temuan reptil punah yang diidentifikasi peneliti Universitas Bristol mengungkap asal usul gigi manusia paling awal.
Rahang Shashajaia. Foto: Adam Huttenlocker
Jakarta -

Penemuan terbaru dari spesies reptil yang punah berhasil mengungkap asal usul gigi manusia paling awal. Diketahui mereka memodifikasi giginya sebagai respons terhadap ketidakstabilan lingkungan.

Adaptasi tersebut berlangsung sekitar 300 juta tahun yang lalu. Dalam temuan yang dipublikasikan di Royal Society Open Science, para peneliti di University of Bristol telah menemukan bahwa adaptasi evolusioner ini meletakkan dasar bagi gigi seri, taring, dan geraham yang dimiliki semua mamalia, termasuk manusia saat ini.

"Gigi menunjukkan perbedaan yang jelas dalam bentuk antara bagian depan dan belakang rahang, diatur ke dalam wilayah yang berbeda. Ini adalah prekursor dasar dari apa yang dimiliki mamalia saat ini - gigi seri dan taring di depan, dengan geraham di belakang. Ini adalah catatan tertua dari gigi seperti itu di pohon evolusi kita," ucap Suresh Singh dari School of Earth Sciences, dilansir dari laman University of Bristol, Rabu (29/12/2021).

Dijelaskan lebih lanjut, Shashajaia adalah salah satu anggota paling primitif dari kelompok yang disebut Sphenacodontoidea, yang mencakup Dimetrodon dan reptil mirip mamalia yang dikenal sebagai therapsids, yang akhirnya berevolusi menjadi mamalia.

Dilihat dari usia dan anatominya, kelompok ini memiliki satu set gigi yang sangat unik yang membedakannya dari sinapsida lain pada saat itu. Gigi baru Shashajaia menunjukkan bahwa gigi besar seperti taring ditemukan di sinapsid pada periode Karbon Akhir, waktu yang terkenal dengan serangga raksasa dan hutan hujan rawa global yang menghasilkan banyak deposit batubara.

Dengan membandingkan secara analitis variasi gigi yang diamati di Shashajaia dengan sinapsid lain, penelitian ini menunjukkan bahwa gigi khusus yang khas kemungkinan muncul pada nenek moyang sinapsid kita sebagai adaptasi predator untuk membantu mereka menangkap mangsa pada saat perubahan iklim global, jelas para peneliti.

Reptil baru adalah salah satu sinapsida tertua yang bernama "Shashajaia bermani", yang diterjemahkan sebagai hati beruang Berman, untuk menghormati karir 51 tahun paleontolog veteran, Dr David Berman dari Museum Sejarah Alam Carnegie, serta orang-orang Navajo lokal dari situs penemuan di dalam Bears Ears National Monument, Utah.

"Studi ini merupakan bukti Dr Berman yang awalnya menemukan situs fosil pada tahun 1989, dan dekade kerjanya pada sinapsida dan tetrapoda awal lainnya dari wilayah Bears Ears di Utah yang membantu membenarkan Bears Ears National Monument pada 2016," terang Singh.



Simak Video "Hidup Bersama Dinosaurus, Reptil Ini Punya Sayap 2,5 Meter"
[Gambas:Video 20detik]
(kri/pal)

Ranking PTN

Berikut daftar 5 Perguruan Tinggi terbaik Indonesia